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“Gosto de aprender com as experiências de vida das pessoas que me rodeiam” – Entrevista a Paulo Guerra dos Santos

Paulo Guerra dos Santos, que em 2012 recebeu da Federação Portuguesa de Cicloturismo e Utilizadores da Bicicleta o galardão de Cidadania pelo activismo em prol da promoção da bicicleta, por acções relacionadas com a sua tese de mestrado e o projecto “100 dias de bicicleta em Lisboa“, pela volta a Portugal “100 dias de bicicleta em Portugal” e pelo projecto Ecovias de Portugal, pelo qual é responsável.

As Ecovias têm um conceito simultaneamente simples e ambicioso: promover a bicicleta como forma de turismo.

Para que tal seja possível há que entender o processo que torna uma iniciativa destas viável, como a necessidade de registar caminhos e estradas secundárias. Aliás, é a qualidade da sinalização que permitirá ao “ciclo-turista” orientar-se de forma a descobrir as mais belas zonas de uma determinada região.

Não podíamos deixar de achar toda a iniciativa extremamente interessante, não só por ser uma forma de turismo original e ecologicamente responsável, como também pela força de vontade do seu visionário. Passemos à entrevista:

Como surgiu a ideia das Ecovias de Portugal?
O Projecto Ecovias de Portugal teve o seu nascimento embrionário na Finlândia, país onde estagiei em 2007, no Instituto de Estradas Finlandês, e onde desenvolvi trabalho nas área da mobilidade e acalmia de tráfego. Este país tem uma rede ciclável com mais de 40 mil quilómetros, que permitem viajar por todo o país incluindo grande parte das milhares de ilhas que o constituem. Percorri algumas das suas rotas e fiquei impressionado.

Depois, a sua gestação foi-se desenvolvendo durante os anos de 2008 e 2009, enquanto estava a realizar pesquisas para a tese de mestrado em Vias de Comunicação e Transportes, no trabalho de campo “100 dias de bicicleta em Lisboa“, onde passei a utilizar a bicicleta como meio de transporte na capital. Confirmei as vantagens da utilização da bicicleta como meio de transporte, mesmo numa cidade como Lisboa.

Por fim, o nascimento do projecto deu-se durante a volta a Portugal que fiz em bicicleta no ano de 2010. Ao longo dos mais de 4500 km pedalados e em que visitei mais de 100 cidades e vilas, percorri muito do território entre elas apercebendo-me do potencial turístico do país sob o ponto de vista dos adeptos do turismo de natureza em bicicleta. Alguma pesquisa de informação sobre projectos semelhantes em outros países acabou por dar o impulso final para avançar com este conceito inovador em Portugal: a georreferenciação de caminhos e estradas secundárias existentes, com interesse do ponto de vista natural, paisagístico, arquitectónico e cultural, e criação de roteiros turísticos de média e longa distância para serem percorridos em bicicleta na sua íntegra.

Podemos afirmar que o Paulo é apaixonado pelo turismo rural? Há algum destino preferido?
Sou apaixonado pelo mundo rural em si. Nasci numa pequena aldeia do concelho de Aguiar da Beira, nos limites do distrito da Guarda, e apesar de ter crescido na capital, mantive sempre o contacto com as tradições e costumes da vida ao ar livre. Visito com frequência a aldeia. Agora, em bicicleta, visito também muitas outras.

Muitos alojamentos rurais disponibilizam bicicletas para passeios na região. Alguma recomendação específica no sentido de optimizar a experiência?
Sim, apostarem na georreferenciação de caminhos em bom estado de conservação nos seus municípios e criarem rotas temáticas e culturais para serem percorridas em bicicleta.

Já encontrou muitos destinos (lugares de interesse naturais, aldeias, etc.) com um potencial turístico desaproveitado?
De cada vez que pego na bicicleta para explorar uma região ou um concelho, descubro locais que me levam a questionar: “por que nunca tinha estado aqui?”

Em 2010 o Paulo deu início aos seus 100 dias de bicicleta. Qual era o principal objectivo da iniciativa? Que conclusões conseguiu tirar do desafio?
O principal objectivo desta volta em bicicleta pelo país que durou 4 meses foi o de contactar com os responsáveis autárquicos e fazer um levantamento geral dos projectos já desenvolvidos ou ainda em papel na área da mobilidade ciclável e promoção da utilização da bicicleta como meio de deslocação. Percebeu-se na altura que a aposta em infraestruturas dedicadas ao Turismo em Bicicleta era ainda muito embrionário em Portugal. Agora, com projectos como o das Ecovias de Portugal que estamos a desenvolver a uma escala temporal de cerca de 10 anos, o tema já entrou no debate público e político.

Até onde é que acha que a tecnologia poderá avançar no sentido de ajudar os ciclo-turistas, sobretudo em zonas rurais?
A internet e as redes sociais são um grande canal de comunicação entre os utilizadores destas tecnologias. Neles partilham-se experiências e opiniões, divulgam-se rotas, promovem-se territórios, sugerem-se destinos. E depois há o GPS, que nos guia por qualquer parte do globo terrestre.

Qual a viagem de bicicleta pelo Portugal rural que mais o marcou?
Todo o território (cerca de 92 mil km quadrados) é lindíssimo e oferece variados ambientes. Desde serras e montanhas, vales e rios, parques naturais, costa oceânica, planícies, flora e fauna variadas e claro, gentes e modos de vida ainda ligados ao território como fonte de sustento e de rendimento, difíceis de observar nos grandes aglomerados urbanos.

Raio-X
Retiro rural favorito: A pequena aldeia beirã onde nasci, pelo território e pelas pessoas.
Um livro que levaria consigo: Leio pouco. Observo muito e oiço ainda mais. Gosto de ouvir e aprender com a transmissão de conhecimentos e de experiências de vida das pessoas que me rodeiam. “Todo o homem que encontro me é superior em algo. E nesse particular, aprendo com ele”, Ralph Waldo Emerson.
Uma viagem que ficou na memória: os 100 dias de bicicleta em Portugal, pelos milhares de pessoas que conheci ao longo da viagem e a tornaram inesquecível. Pelas paisagens que nunca tinha visto. Por ter alcançado tudo isso exclusivamente com a minha energia, a pedalar. Isto inclui a Serra da Estrela e o Monte da Sra. da Graça.
Um colega cujo trabalho admira: Um casal: o Rafael e a Tânia. Viajaram nas suas bicicletas de Ovar a Macau. Isso sim, é trabalho, para levar a imagem de Portugal pelo mundo fora.
A próxima viagem: 100 dias de bicicleta pela Europa. Provavelmente de Lisboa à Finlândia.
Prato favorito: Enquanto pedalo? Figos secos portugueses. São uma bomba energética. Cada figo ingerido dá-me energia para pedalar mais 5 km. De resto, adoro tudo o que é gastronomia regional, seja peixe, carne ou marisco.

Seria interessante saber quantos dos nossos leitores utilizam a bicicleta com regularidade, sobretudo mais como alternativa de deslocação do que propriamente enquanto exercício físico… deixem os vossos comentários abaixo!

Para ler sobre outras personalidades com impacto no mundo rural, consultem a secção de Entrevistas Toprural.

Casas rurais com actividades para espantar o frio!

Turismo rural não significa apenas passar a maior parte do tempo em frente à lareira, num ambiente tranquilo e sem a azáfama da cidade a invadir o nosso descanso.

Claro que sabe muito bem relaxar! No entanto, turismo rural também significa uma oportunidade para praticar actividades diferente, ou pelo menos as que não constituam uma ocupação frequente do nosso tempo livre. E, sobretudo quando está mais frio e há que espantá-lo, há uma grande variedade de modalidades bastante activas à nossa espera. Aqui apresentamos algumas:


Casas rurais onde pode praticar Ténis
O ténis é uma boa actividade física, e sobretudo para quem viaje com crianças. Envolve bastante movimento e tanto o corpo como a mente agradecem.


Casas rurais perto de pistas de Ski
O ski dispensa apresentações. Muitos portugueses viajam para praticar este desporto, sobretudo nesta época do ano. A modalidade exige equilíbrio, força nas pernas e é uma excelente solução para passar um dia a queimar calorias!


Casas rurais com bicicleta de montanha (BTT)
Andar de bicicleta na estrada é uma coisa… mas quando falamos de todo-o-terreno a conversa é outra! Também se pode andar a pé (o que só faz bem) mas com uma bicicleta de montanha podemos aproveitar melhor o tempo livre para nos aventurarmos por trilhos (conhecidos ou não), e descobrir lugares que de outra forma talvez não encontrássemos, seja uma vista para um vale, uma floresta, uma clareira onde entram os raios do sol, etc.


Casas rurais próximas de campo de Paintball
O Paintball, praticado com o equipamento devido, é uma forma divertida de passar umas horas a correr, treinar reflexos e pontaria. Se fizer turismo rural com o intuito de experimentar, leve roupa que se possa sujar (um fato de treino, por exemplo). O resto do material fica a cargo das associações da modalidade (material específico como máscara, arma, balas de tinta ou alguma outra protecção específica).


Casas rurais próximas de zona de rafting
Rafting é basicamente descer o rio num resistente barco insuflável, e onde terá um remo próprio para orientar o veículo em cooperação com outros ocupantes do mesmo. Para conseguir alcançar o destino, há que evitar rochas, árvores e algumas quedas. No entanto, não se assuste: há sempre profissionais consigo. É uma dose bastante saudável de adrenalina!


Casas rurais em zonas de prática de Hidrospeed
Aqui optamos por casas em zonas onde poderá praticar o hidrospeed. Mais radical do que qualquer actividade anterior, imagine o rafting sem barco ou companheiros! Basicamente veste-se um fato de mergulho (ou não, depende da época), com a devida protecção, agarra-se numa prancha (específica para a prática) e desce-se o rio, escolhendo a melhor trajectória e evitando quaisquer obstáculos. Para os mais destemidos!

Casas rurais com actividades em terra

Um dos pontos fortes da pesquisa Toprural é o facto de conseguir encontrar, de forma rápida, casas rurais com diferentes características. Neste caso, falamos-lhe das casas rurais com actividades em terra.

Bicicletas de Montanha | Foto de Fontela01

Depois de aqui termos falados de actividades na água e no ar, agora as actividades em terra. A primeira é o airsoft, jogo onde se pretendem fazer simulações de ataques militares, com réplicas de armas de fogo. Na mesma óptica, tem também actividades de paintball, onde as armas utilizadas disparam bolas de tinta. E, no campo de “disparar”, tem também casas rurais onde é possível fazer tiro ao alvo.

Relacionados com as alturas, tem também casas com actividades como o alpinismo, que consiste na prática de subida de montanhas através de caminha ou escalada. E por falar nisso, há casas onde é possível fazer a escalada, técnica de subida de um parede rochosa ou muro próprio para esse efeito. Ainda no tema de montanha, existem também muitas outras casas onde é possível andar de  bicicleta de montanha, se bem que os percursos não terão, necessariamente, que ser para praticantes experientes.

Existem também actividades que são mais consensuais ao nível do desporto, como o golfe e o ténis, para ter assim umas relaxantes e, ao mesmo tempo, competitivas partidas.

Se, mesmo assim, nenhuma das actividades anteriores for do seu agrado, tem ainda outras como enoturismoespeleologiapuenting e bungee-jumping, e ski. Existem ainda mais, mas que deixamos para você descobrir.

Tudo isto é agora possível graças aos nossos filtros de Actividades. Disponível, depois de pesquisar uma região, no lado esquerdo da página Toprural, pode seleccionar actividades TerraArÁgua (ou seja, o meio onde decorrem) e também Workshops.

Boa viagem e tenha boa estadia!