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Convento da Provença: eleito o alojamento rural com a melhor lareira

A fotografia abaixo é a vencedora do nosso passatempo para votar na melhor lareira, e que teve lugar na nossa comunidade do Facebook. Pertence ao Convento da Provença, também vencedor do concurso da melhor piscina.

Voltámos a entrar em contacto com os responsáveis e o proprietário, João Carlos Guerra Pinto, desta vez para descobrir mais sobre o passado do Convento, as suas origens e o que despertou a curiosidade para a reconversão em unidade de turismo rural. É um bom exemplo de como nasce um alojamento de turismo rural.

O Convento estava abandonado desde o século XVI mas tem 700 anos documentados de história, o que fascinou os proprietários de imediato. O local terá sido um eremitério, embora não se saiba bem em que época se instalaram os eremitas na zona.

No séc. XIV, D. Fernando doa o lugar a Fernão d’Alvares Pereira. Após a morte deste em 1384, a sua mãe doa o local de novo aos monges. No entanto, os habitantes da zona não queriam abdicar das terras férteis e os monges acabaram por abandonar o lugar. Os séculos passaram.

Foi em 2003 que os proprietários visitaram o local, apercebendo-se que estava à venda: as fotografias e descrição do espaço deixaram-nos curiosos. Não conheciam a zona mas ficaram encantados: as ruínas, a serra e toda a envolvente natural transmitiram-lhes bem-estar e a sensação de liberdade. O património cultural e a gastronomia da região ajudaram também a tomar a decisão de aquisição do espaço.

Contam-nos os proprietários que ainda demorou até “saber bem a função que lhe devíamos dar, mas ao fim de algum tempo percebemos que não podíamos guardar aquele lugar só para nós e decidimos reabilitá-lo transformando-o num turismo rural”. Assim começaram as obras que, ao longo de 2 anos, se focaram no objectivo de voltar a “dar dignidade ao local“, ao mesmo tempo que era equipado para que pudesse oferecer todas as condições e conforto, para que outras pessoas pudessem usufruir do espaço.

A característica de destaque do Convento é, segundo os donos, a sua história. O espaço está decorado com armaduras, armas e antiguidades históricas. Verdadeiras relíquias que transformam o espaço numa espécie de museu.

Na Toprural, o Convento da Provença ainda não têm comentários de hóspedes. No entanto, contam-nos que “o que os nossos visitantes mais costumam valorizar é a localização privilegiada da propriedade perfeitamente inserida na paisagem natural, o ambiente calmo e a decoração muito específica do espaço, a adaptação a cada estação do ano, ou seja, se estiver frio os nossos clientes podem sempre contar com uma ambiente aquecido e confortável e com a nossa lareira sempre acesa; se for de Verão a nossa piscina exterior está sempre impecável e as esplanadas são uma mais valia. Para além disso os clientes valorizam bastante o serviço sempre atencioso prestado pelos funcionários“.

Em termos da presença online do Convento da Provença, o Facebook é o meio de comunicação escolhido. É através dessa rede que são divulgados programas de actividades e promoções do espaço. Todas as actividades são da responsabilidade do Convento, embora haja um esforço para estabelecer parcerias com entidades locais de forma a enriquecer a oferta.

Convento da Provença, eleita a casa com “a melhor piscina”

Esta foto é a representante da propriedade do Convento da Provença, que permitiu a esta casa vencer o prémio na votação da Melhor Piscina, com a maioria dos votos da nossa comunidade no Facebook.

Trata-se certamente de um local privilegiado: localizada na Ribeira de Nisa, esta piscina oferece vistas sobre o Parque Natural da Serra de S. Mamede.

Para conhecer mais sobre o local, contactámos o proprietário, João Carlos Guerra Pinto, que nos brindou com mais detalhes sobre o Convento da Provença e o seu funcionamento como alojamento rural desde 2007. Também descobrimos que a água da piscina provém das minas debaixo da propriedade.

Contou-nos o proprietário que “o Convento […] remonta à baixa Idade Média, tendo a sua recuperação sido efectuada com rigor de molde a recriar um ambiente histórico com uma componente museológica que permite aos clientes desfrutar da riqueza patrimonial, assim como todo o exterior do Convento onde se encontra inserida a piscina, a qual permite desfrutar de toda a beleza da paisagem da área protegida, além da qualidade da água, rica em silício e proveniente de minas existentes na propriedade.”

Quando falámos sobre quais os segredos para proporcionar uma boa estadia, João afirma que “o segredo reside na qualidade dos serviços prestados, proporcionando um bem estar ao cliente com as características especiais das instalações, com a componente museológica, e especial referência à qualidade, conforto e decoração dos quartos.”

Claro que grande parte do sucesso da propriedade não se deve apenas ao serviço, nem ao seu “pequeno-almoço ou às suas refeições regionais (quando solicitadas)”. Existe também uma necessidade recreativa que é atendida por uma sala de jogos, sala para crianças e claro, a piscina exterior. Tudo isto complementado pela “paisagem, o sossego, os espaços exteriores, o conforto das instalações, a hospitalidade, além da proximidade de locais turísticos”.

Para tirar o maior proveito da zona, o proprietário recomenda-nos várias coisas, como por exemplo:

  • Passeios pedestres pela área envolvente do Convento e na área abrangida pelo Parque Natural da Serra de S. Mamede.
  • Visitas a locais históricos, como o centro histórico de Portalegre, destacando os vários museus, e em especial o excepcional Museu de Tapeçarias de Portalegre.
  • Visita pedestre à vila medieval de castelo de Marvão e à vila de Castelo de Vide – Sintra do Alentejo, com a sua judiaria bem preservada, a pitoresca vila de Alegrete, a vila do Crato, e a Coudelaria de Alter do Chão entre outras.
  • Recomenda-se também uma visita às ruínas da antiga cidade Romana de Ammaia e aos vários monumentos megalíticos da região.
  • A gastronomia de toda a zona não fica atrás, pelo que o encorajamos a provar a comida da zona.

Nota especial: originalmente, o sorteio estava pensado para durar uma semana. Devido às votações, tivemos que estender o prazo. Parece-nos sensato, portanto, comentar também a piscina do Monte Falperras, que era a casa ganhadora naquele momento.

Piscina Montefalperras

No Montefalperras, os hóspedes encontrar-se-ão rodeados de tranquilidade absoluta, numa casa onde a tradição se encontra com os tempos modernos, sendo de notar um toque minimalista mas completamente virado para a qualidade e conforto. E depois de passear sob o calor alentejano e querermos um pouco de silêncio e um bom descanso em confortáveis camas à sombra de uma oliveira, eis então o terreno da propriedade, onde obviamente se destaca a magnífica piscina.

Desta somos brindados com uma vista típica alentejana, e onde se avista também a bonita albufeira do Alqueva. Estar ali a apreciar o fim de tarde de um dia de Verão é o ideal para recuperar energias. Seja em fotos ou assim que a observamos ao vivo, a piscina convida-nos de imediato a apreciá-la: minimalista e com um look moderno, é uma visão irresístivel e que complementa o Monte, contribuindo – em paralelo com a qualidade da casa e o serviço amigável – para que seja um refúgio muito especial entre os destinos rurais.