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Parque Natural das Serras de Aire e Candeeiros – Série Reservas Naturais

Prosseguindo a nossa série dedicada às Reservas Naturais de Portugal, viajamos desta vez até ao Parque Natural das Serras de Aire e CandeeirosDesde 1979 que é considerado área protegida, visando-se assim a protecção da natureza e também património arquitectónico da região. O nome do Parque provém das duas serras que o constituem. Com quase 39 mil hectares, abrange municípios dos distritos de Leiria e Santarém. Vamos conhecê-lo?

É a mais importante zona calcária nacional e também o maior reservatório de água doce do país (aproximadamente 65 mil hectares), alimentado sobretudo pelas águas da chuva e que forma nascentes como a do Alviela (que abastece Lisboa desde 1880).

O Parque é considerado como “a capital da espeleologia” devido às várias cavidades naturais existentes, sendo as Grutas de Mira d’ Aire (ou Gruta dos Moinhos Velhos) as mais famosas. Abertas ao público desde 1970, e eleitas pelos seguidores Toprural como uma das 7 Maravilhas Rurais de Portugal, têm aproximadamente 9 km de extensão. Destes, apenas 600 metros são visitáveis, embora já seja uma excelente oportunidade para observar fantásticas estalactites, estalagmites, lagos interiores, etc.

Também não pode deixar de visitar as Pegadas da Serra de Aire, uma antiga pedreira onde se descobriram pegadas de dinossauros em 1994, dando assim origem ao espaço actual, de grande importância paleontológica. Além de atracções como o “Jardim Jurássico”, aqui encontrará os maiores e mais bem conservados trilhos de saurópodes de que há conhecimento: são mais de 1000 pegadas com 175 milhões de anos.

Todo este ambiente natural, desenvolvido ainda no Jurássico Médio, torna-se automaticamente o lar ideal para uma grande variedade da fauna (mais de 600 espécies) e flora de todas as espécies de mamíferos (sobretudo morcegos, devido à existência de tantas grutas e cavernas), aves (como a gralha-de-bico-vermelho e o bufo real), anfíbios (a salamandra-de-fogo e o tritão-marmoreado) e répteis (como a víbora-cornuda, por exemplo).

Resumindo, esta área protegida abrange pontos de interesse que vão dos vestígios de dinossauros às maiores grutas do país, de importantes recursos geológicos a todas as espécies que constituem tamanha biodiversidade. Serão necessárias mais razões para fazer um pouco de turismo rural na região?

Turismo de Inverno: casas rurais em zonas com neve

Após as festividades do Natal e Ano Novo, muitos portugueses viajam pelo país para rodear-se de neve. Uns para pura e simplesmente aproveitar e ver o fenómeno, outros para praticar desportos específicos, como por exemplo o ski.

Algumas das cidades mais frias do país, onde frequentemente se registam temperaturas negativas, são a CovilhãSeiaGuardaBragançaMontalegre e Castelo Branco. A nevada é um fenómeno mais característico de Trás-os-Montes e do interior (nomeadamente a Beira).

Sempre que se fala em neve no país, o primeiro lugar que vem à cabeça é a Serra da Estrela (na Torre as temperaturas podem chegar aos -20 ºC), cujo ponto mais elevado atinge os 1993 metros. É também o destino luso para a prática de desportos de Inverno, havendo praticamente 8 km de pistas de ski (9 pistas no total, a mais longa aproximadamente 1 km).

Há, no entanto, outras zonas de nevada em Portugal. Uma delas, e onde a neve cai também com abundância, é a Serra do Gerês. Aqui encontra-se um dos pontos mais altos do país, o Pico da Nevosa.

Se quisermos ver neve à altitude máxima dentro do território português, temos de viajar até à Ilha do Pico (Açores), onde se impõe a maior elevação de Portugal (a Ponta do Pico, com 2351 metros de altitude), que poderemos observá-la, a partir dos 1200 metros. Em relação ao outro arquipélago nacional, também na ilha da Madeira podemos encontrar neve, havendo nevadas nos três Picos: Ruivo, das Torres e do Arieiro.

E se nos esquecemos de algum lugar, ou se quiser partilhar a sua opinião sobre um dos sítios mencionados no artigo, deixe-nos um comentário!

Nota: não se esqueça, informe-se junto das autoridades competentes sobre a situação das estradas antes de viajar para uma zona de nevada.